用起来太不顺手!“全球鹰”将大规模退役

2019-12-03 10:10     来源:光明网     

“全球鹰”无人机

  美国空军近日放出风声,计划退役三分之二的“全球鹰”无人机。舆论认为,此次退役计划与今年6月被伊朗击落一架“全球鹰”无人机有关。这也是“全球鹰”无人机服役以来首次被击落。几乎与此同时,北约从美国订购的首架“全球鹰”无人机却刚刚进驻意大利锡戈内拉空军基地。两个事件联系起来,很是耐人寻味。

  军事专家文昌告诉科技日报记者:“除了美国的‘全球鹰’,德国也采购了‘欧洲鹰’,它在‘全球鹰’的基础上根据德国对武器装备的需求进行了适应性改造。但以美国为首的北约在采购时,还是会倾向于自己的产品。实际上,‘全球鹰’极少出口,最多也就是卖给过盟友几架,因此美国空军并不在意其是否会影响出口。”武器退役有一个较长的周期,即便是现在就宣布要退役,也需要找到替代机型。因此,之所以现在放出风声,很大程度是在为发展下一代高空长航时无人侦察机要经费做舆论准备。

  RQ-4“全球鹰”是一款高空长航时无人侦察机,其巡航高度可达18000米以上,巡航速度570千米/小时以上,航程可达22700千米,留空时间长。美国空军装备了RQ-4A和RQ-4B两型“全球鹰”,目前以RQ-4B为主,其留空时间可达36小时,战位执勤时间可达24小时以上,这样的性能堪称世界唯一。该机在角色定位上类似大名鼎鼎的U-2侦察机,可以提供后方指挥官综观战场或是细部目标监视的能力,装备有高分辨率合成孔径雷达和光电/红外等侦察设备,可实现长程长时间全区域动态监视。文昌介绍:“‘全球鹰’无人侦察机可分为两大部分,一是无人机和地面飞行控制系统,另一个是载荷部分,即传感器模块,也包括地面控制系统。两大部分都不便宜,特别是载荷部分,其单价达到了1.3亿美元,已经超过了单价9000多万美元的F-35A隐身战机。”

  实际上,包括侦察机在内的信息作战飞机都不便宜,主要原因就是其昂贵的高性能载荷。2017年,美国海军接收了RQ-4C型无人机,即“全球鹰”的海军版,它装备了能对下方海域360度扫描的雷达,一次飞行可侦察近700万平方公里的海域。伊朗防空部队击落的无人机就是RQ-4C型,目前认为这只是一架其原型机。实际上,美国空军对“全球鹰”无人机一直不太满意。2000年6月RQ-4A型服役后举世关注,都认为这型无人机性能优异,但“鞋合不合适只有脚知道”。文昌表示:“美国空军认为其载荷太小、飞行高度也不够高,而且没有信号侦察能力,即通信侦察和雷达侦察,于是在其基础上又研制了RQ-4B型,尺寸和发动机推力都有所增加,载荷能力从900多公斤增到约1.3吨。”但即便如此,美国空军对它还是不够满意,还将它与大名鼎鼎的U-2S侦察机相比。要知道,U-2S已经服役了半个多世纪了。2013年前后,美国空军就提出要终止“全球鹰”的采购计划。不过,这个提议遭到美国国会的坚决反对。当时,为了回应要求削减外债和军费的呼声,美国国会出台了“军费自动削减机制”。但是美国空军算了一笔账,和使用U-2S相比,使用“全球鹰”还是比较省钱的,于是暂时放弃了这个想法。

  文昌表示,当时美国空军提出的主要问题有这么几点:一是载荷低,RQ-4B的载荷只有约1.3吨,而U-2S的载荷达到2.2吨,这使得U-2S的侦察能力远超RQ-4B,比如成像质量更高、功能更全。二是巡航高度不高,“全球鹰”虽然号称巡航高度在18000米以上,但相对U-2S等侦察机来讲,它的高度并不高。U-2S的巡航高度在27000米,工作高度在24000米,超过了很多中近程导弹的射高。三是成像质量不高,为了达到更高的侦察质量,“全球鹰”经常需要下降高度来侦察。此次伊朗击落的RQ-4C无人机飞行高度只有6000多米,原因就在这里。与此同时,在6000多米进行侦察时,经常会遇到云层的干扰,由于“全球鹰”没有自动避云系统,这就严重影响了其出勤率。四是没有隐身能力。“还有一点就是价格昂贵。虽然U-2S侦察机价格也不便宜,但美国空军宁肯用这款又老又贵的侦察机,也不太愿意用看起来高大上的‘全球鹰’,可见其用起来有多么不顺手。”文昌说。(张强)

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